التخطي إلى المحتوى

الثورة الصناعية بدأت في النصف الأخير من القرن الثامن عشر، فحولت المجتمعات الريفية والزراعية في أوروبا وأمريكا إلى مجتمعات حضرية صناعية. بدأت السلع التي تم تصنيعها يدويًا بشق الأنفس في الإنتاج بكميات كبيرة بواسطة الآلات في المصانع، بفضل إدخال آلات وتقنيات جديدة في المنسوجات وصناعة الحديد وغيرها من الصناعات. بدأت الثورة الصناعية في بريطانيا، مدفوعة باستخدام القوة البخارية التي غيّرت قواعد اللعبة الانتاجية، وانتشرت إلى بقية العالم، بما في ذلك الولايات المتحدة، بحلول ثلاثينيات وأربعينيات القرن التاسع عشر.

غالبًا ما يشير المؤرخون الحديثون إلى هذه الفترة بالثورة الصناعية الأولى، لتمييزها عن الفترة الثانية من التصنيع التي حدثت من أواخر القرن التاسع عشر إلى أوائل القرن العشرين وشهدت تقدمًا سريعًا في صناعات الصلب والكهرباء والسيارات.

إنجلترا مهد الثورة الصناعية

بفضل مناخها الرطب والمثالي لتربية الأغنام، كان لبريطانيا تاريخ طويل في إنتاج المنسوجات مثل الصوف والكتان والقطن. ولكن قبل الثورة الصناعية، كانت صناعة المنسوجات البريطانية “صناعة منزلية” حقيقية، حيث كان يتم تنفيذ العمل في ورش صغيرة أو حتى منازل من قبل عمال الغزل والنساجين والصباغة.

بدءًا من منتصف القرن الثامن عشر، جعلت الابتكارات مثل المكوك الطائر وجيني الغزل والإطار المائي والنول الكهربائي نسيج القماش وخيوط الغزل والخيوط أسهل بكثير. أصبح إنتاج القماش أسرع ويتطلب وقتًا أقل وعمالة بشرية أقل بكثير.

إنجلترا مهد الثورة الصناعية
إنجلترا مهد الثورة الصناعية

كان الإنتاج الآلي الأكثر كفاءة يعني أن مصانع النسيج الجديدة في بريطانيا يمكن أن تلبي الطلب المتزايد على الملابس في الداخل والخارج، حيث وفرت العديد من المستعمرات في الخارج سوقًا أسيرة لسلعها. بالإضافة إلى المنسوجات، تبنت صناعة الحديد البريطانية أيضًا ابتكارات جديدة.

كان من بين التقنيات الجديدة صهر خام الحديد بفحم الكوك (مادة مصنوعة عن طريق تسخين الفحم) بدلاً من الفحم التقليدي. كانت هذه الطريقة أرخص وأنتجت مواد عالية الجودة ، مما مكّن إنتاج الحديد والصلب في بريطانيا من التوسع استجابةً للطلب الذي أوجدته الحروب النابليونية (1803-15) والنمو اللاحق لصناعة السكك الحديدية.

تأثير قوة البخار

اندلعت أيقونة الثورة الصناعية على الساحة في أوائل القرن الثامن عشر ، عندما صمم توماس نيوكومن النموذج الأولي لأول محرك بخاري حديث . أطلق على اختراع نيوكومن اسم “المحرك البخاري الجوي” ، وقد طُبق في الأصل لتشغيل الآلات المستخدمة لضخ المياه من ممرات المناجم.

في ستينيات القرن الثامن عشر، بدأ المهندس الاسكتلندي جيمس وات في تعديل أحد طرازات Newcomen ، مضيفًا مكثفًا منفصلاً للمياه جعله أكثر كفاءة. تعاون وات لاحقًا مع ماثيو بولتون لابتكار محرك بخاري بحركة دوارة ، وهو ابتكار رئيسي من شأنه أن يسمح للطاقة البخارية بالانتشار عبر الصناعات البريطانية ، بما في ذلك مصانع الدقيق والورق والقطن وأعمال الحديد ومعامل التقطير ومحطات المياه والقنوات.

ما هي الثورة الصناعية وأين بدأت ومتى قامت؟
ما هي الثورة الصناعية وأين بدأت ومتى قامت؟

مثلما احتاجت المحركات البخارية إلى الفحم، سمحت الطاقة البخارية لعمال المناجم بالتعمق واستخراج المزيد من مصدر الطاقة الرخيص نسبيًا.

ارتفع الطلب على الفحم خلال الثورة الصناعية وما بعدها، حيث ستكون هناك حاجة لتشغيل ليس فقط المصانع المستخدمة لإنتاج السلع المصنعة، ولكن أيضًا السكك الحديدية والبواخر المستخدمة في نقلها.

وسائل النقل والمواصلات خلال الثورة الصناعية

سرعان ما شهدت شبكة الطرق البريطانية، التي كانت بدائية نسبيًا قبل التصنيع، تحسينات كبيرة، وتم استخدام أكثر من 2000 ميل من القنوات في جميع أنحاء بريطانيا بحلول عام 1815.

في أوائل القرن التاسع عشر، ظهر ريتشارد تريفيثيك لأول مرة بقاطرة تعمل بالبخار، وفي عام 1830 بدأت قاطرات مماثلة في نقل البضائع (والركاب) بين المراكز الصناعية في مانشستر وليفربول.

بحلول ذلك الوقت، كانت القوارب والسفن التي تعمل بالبخار مستخدمة على نطاق واسع بالفعل ، وتحمل البضائع على طول الأنهار والقنوات البريطانية وكذلك عبر المحيط الأطلسي.

الاتصالات والأعمال المصرفية في الثورة الصناعية

شهد الجزء الأخير من الثورة الصناعية أيضًا تطورات رئيسية في طرق الاتصال، حيث رأى الناس بشكل متزايد الحاجة إلى التواصل بكفاءة عبر مسافات طويلة.

في عام 1837 ، حصل المخترعون البريطانيون ويليام كوك وتشارلز ويتستون على براءة اختراع لأول نظام إبراق تجاري، حتى عندما عمل صامويل مورس ومخترعون آخرون على نسخهم الخاصة في الولايات المتحدة.

تم  استخدام نظام Cooke و Wheatstone لإشارات السكك الحديدية، حيث أن سرعة القطارات الجديدة أوجدت الحاجة إلى وسائل اتصال أكثر تطوراً.

ارتفعت البنوك والممولين الصناعيين إلى بروز جديد خلال الفترة ، فضلاً عن نظام المصنع المعتمد على الملاك والمديرين. تأسست بورصة في لندن في سبعينيات القرن الثامن عشر. تأسست بورصة نيويورك في أوائل تسعينيات القرن التاسع عشر.

في عام 1776 ، نشر الفيلسوف الاجتماعي الاسكتلندي آدم سميث (1723-1790) ، الذي يعتبر مؤسس علم الاقتصاد الحديث ، ثروة الأمم . في ذلك ، روج سميث لنظام اقتصادي قائم على المشاريع الحرة ، والملكية الخاصة لوسائل الإنتاج ، وعدم تدخل الحكومة.

ظروف العمل

على الرغم من أن العديد من الناس في بريطانيا قد بدأوا في الانتقال إلى المدن من المناطق الريفية قبل الثورة الصناعية ، إلا أن هذه العملية تسارعت بشكل كبير مع التصنيع ، حيث أدى ظهور المصانع الكبيرة إلى تحويل البلدات الصغيرة إلى مدن رئيسية على مدى عقود. جلب هذا التحضر السريع تحديات كبيرة ، حيث عانت المدن المكتظة من التلوث وعدم كفاية الصرف الصحي ونقص مياه الشرب النظيفة.

في غضون ذلك ، حتى مع زيادة التصنيع الناتج الاقتصادي بشكل عام وتحسين مستوى المعيشة للطبقات الوسطى والعليا ، استمر الفقراء والطبقة العاملة في النضال. جعلت ميكنة العمل الناتج عن الابتكار التكنولوجي العمل في المصانع مملاً بشكل متزايد (وخطير في بعض الأحيان) ، واضطر العديد من العمال إلى العمل لساعات طويلة مقابل أجور منخفضة بشكل مثير للشفقة. أثارت هذه التغييرات الدراماتيكية معارضة التصنيع ، بما في ذلك ” Luddites ” ، المعروفين بمقاومتهم العنيفة للتغييرات في صناعة النسيج في بريطانيا.

الثورة الصناعية في الولايات المتحدة

عادة ما ترتبط بداية التصنيع في الولايات المتحدة بافتتاح مصنع نسيج في باوتوكيت، رود آيلاند ، في عام 1793 من قبل المهاجر الإنجليزي الأخير صمويل سلاتر. كان سلاتر قد عمل في أحد المصانع التي افتتحها ريتشارد أركرايت (مخترع الإطار المائي) ، وعلى الرغم من القوانين التي تحظر هجرة عمال النسيج، فقد أحضر تصاميم أركرايت عبر المحيط الأطلسي. قام فيما بعد ببناء العديد من مصانع القطن الأخرى في نيو إنجلاند، وأصبح يُعرف باسم “أبو الثورة الصناعية الأمريكية”.

اتبعت الولايات المتحدة طريقها إلى التصنيع ، مدفوعة بالابتكارات “المستعارة” من بريطانيا وكذلك المخترعين المحليين مثل إيلي ويتني. أحدث اختراع ويتني عام 1793 لمحلج القطن ثورة في صناعة القطن في البلاد (وعزز سيطرة العبودية على الجنوب المنتج للقطن).

بحلول نهاية القرن التاسع عشر، مع ما يسمى بالثورة الصناعية الثانية الجارية ، ستنتقل الولايات المتحدة أيضًا من مجتمع زراعي إلى حد كبير إلى مجتمع تمدني بشكل متزايد ، مع كل المشاكل المصاحبة. بحلول منتصف القرن التاسع عشر ، كان التصنيع راسخًا في جميع أنحاء الجزء الغربي من أوروبا ومنطقة شمال شرق أمريكا. بحلول أوائل القرن العشرين ، أصبحت الولايات المتحدة الدولة الصناعية الرائدة في العالم.

يواصل المؤرخون مناقشة العديد من جوانب التصنيع ، بما في ذلك الجدول الزمني الدقيق لها ، ولماذا بدأ في بريطانيا على عكس أجزاء أخرى من العالم وفكرة أنه كان في الواقع تطورًا تدريجيًا أكثر منه ثورة. إن إيجابيات وسلبيات الثورة الصناعية معقدة. من ناحية ، كانت ظروف العمل غير الآمنة منتشرة وكان التلوث الناجم عن الفحم والغاز من الموروثات التي ما زلنا نكافح معها حتى اليوم. من ناحية أخرى ، أدى الانتقال إلى المدن والاختراعات التي جعلت الملابس والاتصالات والنقل بأسعار معقولة ومتاحة للجماهير إلى تغيير مجرى تاريخ العالم. بغض النظر عن هذه الأسئلة ، كان للثورة الصناعية تأثير اقتصادي واجتماعي وثقافي تحولي ، ولعبت دورًا أساسيًا في إرساء أسس المجتمع الحديث.

المصادر

Robert C. Allen, The Industrial Revolution: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press, 2007

Claire Hopley, “A History of the British Cotton Industry.” British Heritage Travel, July 29, 2006

William Rosen, The Most Powerful Idea in the World: A Story of Steam, Industry, and Invention. New York: Random House, 2010

Gavin Weightman, The Industrial Revolutionaries: The Making of the Modern World, 1776-1914New York: Grove Press, 2007

Matthew White, “Georgian Britain: The Industrial Revolution.” British Library, October 14, 2009

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *